Sinds de oudheid geloofden mensen dat lichtstralen grootse en mysterieuze krachten hebben.

De belangstelling voor straling verdubbelde rond het begin van de 20e eeuw met de ontdekking van radio, röntgenstralen en radioactiviteit.

Een heel spectrum van straling ging open, met golflengten langer of korter dan licht.

Welke verbazingwekkende nieuwe toepassingen kunnen worden ontdekt voor gebruik in medicijnen, communicatie, wetenschappelijk onderzoek of oorlogvoering?

Radio werd snel in gebruik genomen, maar dezelfde technieken konden niet worden gebruikt met straling met kortere golflengten.

Een methode voor het versterken van licht vond zijn oorsprong in een idee dat Einstein in 1916 ontwikkelde. Hij keek diep in de nieuwe theorie van de kwantumfysica en voorspelde dat stralen atomen zouden kunnen stimuleren om meer stralen van dezelfde golflengte uit te stralen.

Maar ingenieurs hadden weinig idee hoe ze atomen moesten manipuleren, en tientallen jaren leek het idee een theoretische nieuwsgierigheid zonder praktisch belang.

Wetenschappers en ingenieurs duwden radiotechnieken naar steeds kortere golflengten. In de jaren dertig hoopten sommigen dat ze op het punt stonden een "doodstraal" te creëren.

Dat bleek niet te werken, maar de inspanning leidde tot iets beters - radar. In 1940 konden ingenieuze apparaten stralen genereren met golflengten van een centimeter of minder. Ze werden snel in dienst genomen om vijandelijke vliegtuigen te detecteren.

Aan het begin van de 20e eeuw begrepen wetenschappers dat lichtstralen konden worden beschouwd als elektromagnetische golven - vergelijkbaar met radiogolven, maar met veel kortere golflengten. Een spectrumkaart toont verschillende vormen van elektromagnetische straling.

Het enige verschil tussen de ene straal en de andere is de lengte van de golf. (We kunnen ook zeggen dat de frequentie anders is, waarbij de frequentie het aantal golven is dat elke seconde een punt passeert wanneer de straal door de ruimte beweegt.)

Het spectrum is zodanig getekend dat de golflengte bij elke grote deling met een grote factor wordt verminderd.

Aldus zijn zichtbare lichtstralen 1/100.000 de lengte van "microgolf" -stralen die gewoonlijk worden gebruikt voor radar. Stralen met kortere golflengtes kunnen meer informatie en meer energie vervoeren.

Wetenschappers schepten op dat radar de oorlog had gewonnen en de atoombom de oorlog had beëindigd. Wat kunnen natuurkundigen vervolgens maken? Terwijl de Koude Oorlog tegen de Sovjet-Unie op gang kwam, heeft de Amerikaanse overheid steeds grotere middelen gestort in fundamenteel en toegepast onderzoek.

Geurend niet alleen militaire maar civiele toepassingen, bedrijven en ondernemers stapelden hun eigen geld op de stapel. Industriële en universitaire laboratoria verspreidden zich. Het was vanuit deze vruchtbare grond dat de laser zou groeien.

De Lairessestraat 59   1071 NT   Amsterdam   020-679 71 55   omca@me.com   www.omca.nl

Oogziekenhuis OMC Amsterdam

Amsterdam Eye Hospital

De Lairessestraat 59   1071 NT   Amsterdam   020-679 71 55   omca@me.com   www.omca.nl

Oogziekenhuis Amsterdam

Vrije artsenkeuze

Informatie geneesmiddelen

Algemene informatie

Anatomie en functie

Baby’s Eyes

Brilcorrectie

Contactlenzen

Fundoscopie

Gebruik oogdruppels

Gezichtsscherpte

Hulpmiddelen slechtzienden

Oogdrukmeting

Oogheelkundig onderzoek

Oogschade door alcohol

Oogschade door ongevallen

Oogschade door roken

Oogschade door zonlicht

Orthoptisch onderzoek

Spleetlamponderzoek

Onderzoeken

ANGIO OCT tomography

FAG angiografie

FDT perimetrie

GDX nervefiber analyser

GVO statische perimetrie

MAIA microperimetrie

SIRIUS cornea topografie

USG ultrasonografie

VEP onderzoek

Laser algemeen

Lasertechniek

Laser medisch

Laser oogziekten

DIODE laser

SLT trabeculoplastiek

YAG laser algemeen

YAG laser floaters

PDT behandeling

Laser cosmetisch

Ooglaser advies

Ooglaser complicaties

Aandoeningen

Aangezichtsverlamming

Achterste glasvochtloslating

Amblyopie

Blepharitis

Blepharospasme

Cataract - Staar

Chalazion

Conjunctivitis

Droge ogen

Enucleatie

Glaucoom

Glaucoom onderzoek

Herpes simplex

Herpes zoster

Hoornvliesafwijkingen

Hoornvliestransplantatie

Iridotomie

Iritis - Uveïtis

Keratoconus

Kleurenzien stoornissen

Maculadegeneratie

Maculagat

Maculapucker

Melanoom

Nastaar

Netvliesloslating

Nystagmus

Oogafwijkingen bij AIDS

Ooginjecties

Ooglidchirurgie

Ooglidtumoren

Oogmigraine

Opticusatrofie

Opticusdrusen

Opticusinfarct

Opticusontsteking

Opticustumoren

Prematuren retinopathie

Pterygium - Pinguecula

Refractie - Brilafwijkingen

Retinitis centralis serosa

Retinitis pigmentosa

Retinoblastoom

Scheelzien - Strabismus

Suikerziekte en het oog

Trachoom

Tranende ogen

Vaatafsluitingen in het oog

Vitrectomie

Vlekken en flitsen

Ziekte van Graves